‘세이브더월드’ 비전 선포, 지구를 살리는 사랑의 발걸음 지금 여기서부터

가지마다 초록이 짙어진 봄날. 봄빛이 무르익은 서울 월드컵공원 평화광장에 그보다 화사한 노란색 물결이 일렁였다. 지구촌 가족을 돕는 사랑의 발걸음에 함께하고자 모인 위러브유 회원들이 만들어낸 풍경이다.

5월 6일, 사단법인 국제위러브유운동본부와 재단법인 국제위러브유가 주최하고 서울특별시, 보건복지부, 세종병원, 한국아동학대예방협회에서 후원한 제20회 새생명 사랑 가족걷기대회가 열렸다. 세계 가정의 날(5월 15일)을 앞두고 열린 이날 행사는 어려움에 놓인 국내외 지구촌 가족을 돕기 위해 마련됐다. 위러브유 장길자 회장과 이사진들, 이배근 한국아동학대예방협회장, 이우균 유엔 지속가능발전해법네트워크(SDSN) 한국위원회 위원장 등 각계 인사는 물론 16개국 주한 외교관과 그 가족이 참석했다.

오전 10시 20분, 6천여 명의 회원들과 시민들이 모인 가운데 식전행사가 시작됐다. 발랄하고 경쾌한 새생명어린이합창단의 공연에 너도나도 어깨를 들썩이며 광장에는 화기애애한 웃음소리가 끊이지 않았다.

1부 개회식에서 장길자 회장은 “가정은 모든 사람에게 행복 에너지를 제공하는 근원”이라며 가정은 인류의 행복을 이루는 최소 단위라고 강조했다. 나아가 지구촌 전체를 한 가족으로 보는 시대에 “여러 가지 어려운 환경과 상황에서 도움의 손길을 기다리는 지구촌 가족들을 위해 오늘도 힘찬 발걸음으로 사랑과 희망으로 응원을 보내자”고 힘을 북돋웠다.

이후 주한 요르단 대사를 시작으로 온두라스, 이라크, 코트디부아르, 캄보디아, 엘살바도르, 피지, 볼리비아 등 8개국 주한 대사들의 축사가 이어졌다. 캄보디아 대사는 각종 재해로 기본적인 삶의 요건을 누리지 못하고 고통받는 사람들에게 복지 활동으로 희망을 전한 위러브유에 감사를 표했다. 피지 대사는 “우리는 매일 폭력과 울음, 빈곤에 대한 소식을 접한다. 많은 이웃이 힘든 일을 겪고 있는 가운데 그들에게 사랑을 전하는 위러브유에 감사한다”고 말했다. 회원들은 한목소리로 “위 러브 유!”를 외치며 화답했다.

반기문 전 유엔 사무총장은 축전을 통해 “그간 위러브유가 걸어온 길은 유엔의 지속가능한 발전 목표와 일치하며, (성취를) 앞당기는 역할도 했다”며 앞으로도 위러브유가 글로벌 NGO로서 미세먼지 등 환경문제의 해결에 앞장서주기를 기대했다. 제프 브레즈 유엔 DGC 대표도 영상으로 가족걷기대회 개최에 축하의 뜻을 전했다.

내빈의 축하 메시지 후 성금 기증판이 전달됐다. 위러브유는 이번 걷기대회를 통해 국내 복지소외가정·다문화가정 135세대와 학대피해아동 그룹홈 4곳, 강원도 산불 이재민과 요르단·이라크·모잠비크·라오스·방글라데시·피지·베트남·우즈베키스탄·코트디부아르·잠비아·나이지리아 등 해외 11개국의 난민·이재민·기후난민·취약계층을 돕기 위해 3억 1100만 원의 기금을 지원한다.

이어 2부 세이브더월드 비전 선포식이 진행됐다. 향후 지구촌 곳곳에서 펼쳐질 위러브유 활동의 미래상을 제시하고자 마련된 선포식에서는 ‘지구 살리기(Saving the Earth)’, ‘생명 살리기(Saving Lives)’, ‘인간성 살리기(Saving Humanity)’ 등의 활동 목표와 구체적 실행 계획을 담은 선언문이 발표됐다. 이후 위러브유 관계자들과 각국 대사의 지지 서명이 적힌 대형 애드벌룬이 하늘에 띄워졌다. 참가자들은 위기에 처한 지구를 구하자는 취지에 공감하며 건강한 지구와 인류의 희망찬 미래를 만드는 데 함께할 뜻을 힘찬 박수로 표현했다.

장길자 회장의 출발선언으로 3부 걷기대회가 시작됐다. 마칭밴드의 우렁찬 연주가 울려 퍼지는 가운데 출발한 회원들은 가족 단위로 삼삼오오 모여 담소를 나누며 걸었다. 초록빛 나무 사이로 만개한 철쭉이 시선을 사로잡고, 시냇물이 졸졸 흐르는 아름다운 산책로를 지나 광장으로 돌아왔다.

걷기코스를 완주한 회원들은 피지, 코트디부아르, 요르단, 캄보디아 등 해외 7개국 소개 부스에서 각국 문화 체험에 나섰다. 한국 전통놀이마당을 시작으로 부스마다 전통 의상과 음식 체험은 물론 공예품과 특산품을 소개하는 다채로운 프로그램이 준비돼 즐거움과 유익함을 더했다. 광장 중앙에는 지구촌 곳곳에서 벌어지는 난민 문제와 기후 재난의 심각성을 알리는 패널 전시가 마련돼 이목을 끌었다.

가족과 함께 참가한 주한 온두라스 대사는 “세상이 점점 좁아지고 있고, 지구촌이 한 가족이 되어가고 있다. 각기 다른 언어와 문화를 가지고 있지만 한 가지 공통점은 가족을 사랑한다는 점이다. 우리는 모두 한 가족과 다름없다”며 “지구촌 가족을 돕기 위한 위러브유의 헌신적인 노력에 감사드린다”고 말했다.

이웅식(49, 서울시 영등포구) 씨는 “평소 같으면 집에서 쉬었을 텐데 가족과 함께 시간을 보내니 더 좋다. 최고다. 다른 회원들도 하나같이 표정이 밝다. 피로가 사라지는 것 같다”고 걷기대회에 참가한 소감을 말했다. 여섯 살 딸과 문화체험에 참여한 김유라(30, 수원시 팔달구) 씨는 “이렇게 다양한 외국 음식을 먹어보기는 처음이다. 오늘 딸이 새롭게 배운 것도 많고, 이웃을 돕는 마음이 생긴 것 같아 기쁘다. 좋은 추억으로 남을 것 같다”고 말했다.

이날 행사에서는 종이컵은 물론 페트병, 나무젓가락 등을 찾아볼 수 없었다. 회원들이 환경을 생각하는 마음으로 물병 등을 꼼꼼히 챙겨왔기 때문. 대부분 대중교통을 이용해 행사장을 찾은 회원들은 앞으로도 일회용품 사용 줄이기 등 작은 실천으로 환경보호에 앞장서겠다고 입을 모았다.

환경오염과 기후변화로 몸살을 앓는 지구, 각종 재난으로 고통받는 사람들…. 이날 회원들은 지구와 인류를 살리는 목표에 한 걸음 더 성큼 다가갔다.

다채로운 부대행사로 한층 도타워진 가족사랑·이웃사랑

‘초록별 지구, 우리의 약속’, ‘일회용품 편해? 난 불편해!’

제20회 새생명 사랑 가족걷기대회에 참석한 위러브유 회원들이 ‘세이브더월드(Save the World)’라는 주제에 맞춰 만든 피켓의 문구다. 환경을 아끼는 마음을 직접 표현한 회원들은 문화체험 부스, 패널전시 등 특별한 부대행사를 통해 지구뿐 아니라 지구촌 가족을 사랑하는 마음에 한 발짝 가까이 다가섰다.

아침 일찍 행사장인 평화광장을 찾은 아이들은 먼저 페이스페인팅 부스에서 깨끗한 자연과 지구를 상징하는 그림을 볼에 그렸다. 진지한 얼굴로 그림이 완성되길 기다린 뒤 뿌듯한 표정으로 부스를 나선 아이들은 부모님 손을 잡고 포토존으로 향했다. 푸른 하늘과 녹색 잔디를 배경으로 한 포토존에는 모처럼 가족사진으로 추억을 남기려는 이들의 긴 행렬이 이어졌다.

‘걸어서 세계로(Walk to the World)’라는 주제의 문화체험 활동은 대한민국을 시작으로 피지-코트디부아르-요르단-캄보디아-방글라데시-라오스-이라크를 둘러볼 수 있게 구성됐다. 부스마다 각국 대사관에서 준비한 전통 악기와 의상 등이 비치돼 다양한 볼거리를 선사했다. 참가자들은 서로의 문화를 배우며 세계와 가까워졌다.

주한 캄보디아 대사관 참사관은 “문화체험 부스를 통해 서로의 사고방식, 생활패턴을 알 수 있다. 이런 이해를 바탕으로, 추후 도움이 필요한 나라에 효과적으로 도움을 줄 수 있을 것이다, 캄보디아의 전통문화를 소개하는 부스를 마련해줘서 고맙다”며 행복해했다.

두 딸과 함께 문화체험에 참여한 김미경(45, 서울 목동) 씨는 “직접 가보지 않고도 새로운 나라를 접하고, 아이들에게 지구촌 모든 어린이가 한 가족이라는 것을 느끼게 해줄 수 있어서 유익했다”고 말했다. 또 “아이들뿐 아니라 부모님, 할머니 할아버지까지 부스 앞에 줄을 서 있더라”며 온 가족이 동참할 수 있는, 세대를 아우르는 행사를 마련한 위러브유에 고마움을 전했다.

광장 중앙에는 패널전시가 열렸다. 강원도 산불 피해민, 학대피해아동, 전쟁·기후난민 등 국내외 지구촌 가족이 겪는 어려움을 통계와 사진으로 드러낸 전시는, 이들을 향한 도움의 손길이 필요한 이유를 여실히 드러내 깊은 울림을 남겼다. 이배근 한국아동학대예방협회장은 “대부분의 아동학대가 가정에서 일어난다. 그룹홈은 학대로 인해 자신의 집에서 살기 어려운 아동의 의식주를 해결해주고, 정서적 치료를 지원하는 대리가정”이라며 위러브유의 그룹홈 지원에 감사를 표했다. 주의 깊게 전시를 관람한 각국 대사관 관계자들은 어려운 이웃을 돕는 위러브유와 협력하는 데 뜻을 모았다.